第六人,作为球队替补阵容的首要角色,往往因游离于主力名单之外而备受忽视,但事实上,杰出的第六人往往是一段辉煌背后的有力支撑。

单纯用比赛的技术统计来衡量第六人的价值往往有失偏颇。需要强调的是,优秀的第六人绝非队中的第六号人物,而是一个由于诸多原因有必要雪藏于先发阵容之外的关键角色。当主教练选择一位球员在队中扮演第六人角色时,往往会参考该球员球风气质、技术特点、心理素质,与主力阵容的兼容性等多方面因素。普天之下,糟糕的第六人往往都是一样的,而伟大的第六人人则各有各的妙用。根据以上因素,第六人中出类拔萃者大概可以分为微波炉型、隐性核心型、牺牲品型等三类。

微波炉型球员,顾名思义,即随时上场都可以在极短的时间内找到状态,用出色的个人攻防能力,在左右赛场形势或控制比赛节奏上起到立竿见影的效果。

一名微波炉行的第六人,可以在身体素质或个人技术方面存在一定欠缺,无法胜任首发,但至关重要的是,球员必须在进攻或防守上有远远优于普通球员的一技之长,并属于易于亢奋的神经类型。在NBA涌现的绝佳第六人中,国王队的鲍比杰克逊、小牛队的范埃克塞尔、公牛队的本戈登均属此类。02-03赛季,小牛与国王之所以一跃成为联盟内最具观赏性的攻势球队,除受两队主帅的战术、灵魂球员的球风影响之外,范埃克塞尔与鲍比杰克逊的最佳第六人之争也成为一大亮点。在该赛季之初,国王队主力控卫毕比因伤缺阵,鲍比杰克逊因此作为首发球员出赛26场。虽然在组织进攻方面较毕比略逊一筹,但场均砍下20.2分,迸发出惊人的进攻能力。最终在该年度的最佳第六人评选中,杰克逊以绝对优势当选,成为国王历史上首位获此殊荣的球员。而在整个联盟历史上,杰克逊也是首位获此殊荣的控球后卫。

杰克逊获奖信息公布时,适值季后赛之初,同为控球后卫的小牛队第六人范埃克塞尔为此陷入妒忌之中。于是,这位et狂人在西部半决赛对阵国王时打出令人叹为观止的狂热攻势,甚至令球队原本的三叉戟黯然失色。当小牛晋级之后,老尼尔森笑容可掬之说:“我认为拥有范埃克塞尔是件值得庆幸的事情。当比赛看似无望的时候,我们需要一名球员而不是教练,挺身而出率领球队回到正轨,并坚定迈出下一步。”

无独有偶,曾经公牛队的超级第六人本戈登也难在母队善终。他在新秀赛季就破纪录地获得了最佳第六人,是公牛板凳席上的第一杀手,并在09年季后赛首轮,与雷阿伦一起奉献了最波澜壮阔的七场大战。但该夏去改换门庭,签约活塞,生涯也就此一蹶不振。

而最近十年,最为疯狂的第六人则要属于克劳福德和路易斯威廉姆斯,两人均三次获得最佳第六人奖项。克劳福德在老鹰队和快船队时是球队的重要输出点,变向过人是他的一宝;

路威则在快船达到生涯顶峰,长于投射。他从板凳上站起主导球队火力,也为自己赢得了“路爹”的称号。

为确保球队在这场比赛中呈现出持续稳定的竞争力,作为主教练往往会刻意将某位个人技术及领导才华都很杰出的重量级球员置于替补阵容当中。

如果使用恰当,这种雪藏核心球员策略,一般可以起到以下三种良好效果:一.适当缩短上场时间,可以节省该球员体力,从而提高场上效率;二.比赛之初或非关键时刻,该球员可以在场下静观其变,听取主教练旨意,以求登场后有针对性地解决问题,所谓旁观者清;三.在先发球员大半处于喘息状态时,该球员可在场上统领替补球员集团作战,避免场上阵容出现短暂性休克。历史证明,能够成功地实施上述策略的球队,往往战功显赫,但事实上,将明星级球员雪藏于板凳并非易事。即使在二三流球员间,先发位置的名分之争都司空见惯,何况大腕?球星屈尊第六人情形虽多,但真能淡泊名利,为团队荣誉而自我牺牲的成功者,实属罕见。

若评选NBA有史以来最伟大的第六人,非麦克海尔和吉诺比利莫属。自1980年选秀大会上被凯尔特人队以三号签抽中之后,麦克海尔将自己的13年职业生涯全部献给母队。作为NBA历史上最杰出的白人前锋之一,他的绝佳篮板能力和极高的投篮命中率令无数对手望尘莫及。麦克海尔曾7次当选NBA全明星球员,6次入选NBA最佳防守阵容或第二防守阵容,3次随队获得总冠军。1993年,当麦克海尔从凯尔特人队退役时,他的总得分和篮板球在这支王朝球队的历史上分列第四和第六位。而关于麦克海尔的个人传奇,最令人震惊的部分或许:在职业生涯参加的全部971场比赛中,有571场都是作为替补身份出场。在NBA50巨星当中,这是绝无仅有的另类。

最佳第六人奖项于82-83赛季开始设立,由体育记者和电视评论员投票产生,旨在奖励NBA中表现最佳的替补球员。最终76人队的鲍比琼斯成为历史上的首位最佳第六人,而到了83-84赛季,麦克海尔终于获此殊荣。此时,麦克海尔虽然仍未替补,但实际上他与拉里伯德、罗伯特帕里什已经并肩成为绿衫军铁三角。该赛季,麦克海尔打满82场常规赛场,场均砍下18.4分、7.4个篮板球,并在对活塞的比赛中独取56分,创下个人职业生涯纪录。

在以凯尔特人、湖人称雄为标志的80年代之后,个人主义在NBA空前泛滥,加之不同等级球员工资差距的日益拉大,愿为球队整体而牺牲个人数据的明星球员越来越少,至于为顾全大局而甘坐板凳的大牌第六人更是凤毛麟角。但是,吉诺比利当属例外。

素有“欧洲乔丹”之称的吉诺比利在02-03赛季加盟马刺时,以第六人身份登场。但让波维奇倍感惊喜的是,天赋绝佳的吉诺比利事实上可以兼任斯蒂芬杰克逊和帕克三人的替补,内突外投得分能力开阔的视野,迅即的妙传令他可以在1至2号位间游刃有余。更加难得的是,吉诺比利的防守意识在国际学员中实属罕见,正是技术的全面性让吉诺比利赢得球队信任,并在2003年季后赛中脱颖而出,为球队夺冠立下汗马功劳。

之后妖刀一直是马刺队的第六人角色的主要人选(有个别赛季出任先发场次较多),15年来,兢兢业业,未曾抱怨。GDP组合的稳定和强大,也成为了球迷口中的佳话。

08-09赛季的湖人阵容空前强大,加索尔、拜纳姆、奥多姆三高一字排开,是所有球队的内线梦魇。但菲尔杰克逊却别出心裁地将奥多姆放到替补席上,把阿里扎提到先发,意欲让前者的全能身手带动替补席。这一变通取得了成功,阿里扎在3号位上防守、空切样样精通且不占球权,奥多姆在替补上场时也能迅速进入状态,为球队做出贡献,湖人也在那个赛季获得总冠军。

当然,我们还不能忘记NBA之外的帕帕洛卡斯,希腊人是2005年欧洲杯冠军兼MVP,曾被称为“NBA以外最强的组织后卫”。2006年世锦赛上让我们认识了这位欧洲之王,半决赛中,帕帕卢卡斯贡献出希腊队最高的12助攻率领希腊击败美国,让志在夺冠的“梦七”功败垂成。年事已高的西奥多罗斯·帕帕卢卡斯,跳出了希腊队的首发阵容。虽然是替补,可却是希腊队最重要的替补,甚至比主力还重要。北京奥运会落选赛中,帕帕卢卡斯平均出场接近23分钟,在全队排在第四位。

历年选秀、球员交易、自由球员签约等人事变动难免造成某一球队内部主要球员的位置重叠,因此屈尊板凳的案例便屡见不鲜。

此类型第六人中最为典型的案例莫过于公牛时代的库科奇以及03-04赛季小牛队的贾米森。尽管上述两人分别于1996年和2004年荣膺最佳第六人,但他们与麦克海尔、吉诺比利等球员的根本区别在于他们打心眼里“厌烦”这份工作。而所谓最佳第六人就像联盟向其颁发的安慰奖,但事实上,这样容易对他们而言,更像讽刺。

当贾米森刚被老尼尔森费尽心机从金州挖到小牛时,记者问及最多的问题是在诺维斯基的球队是否会对失去老大位置感到别扭。但所有人做梦都不会想到,老尼尔森手下的贾米森只被派做板凳小队长。贾米森对此无奈透顶,他只能自我安慰说:“坐在板凳上的感觉很特别,四年半以来,我还没这么长时间做替补。”

最终贾米森在场均不足30分钟的上场时间里拿下14.5分,并且是小牛队当赛季投篮命中率最高的球员。但赛季结束后,他还是被球队送到奇才,换来另一位得分机器斯塔克豪斯。

而在公牛的第二个三连冠时期,库科奇大多时候只能作为球队锋线赛季,公牛队所向披靡,最终创下常规赛72胜10负和主场44连胜的空前记录。在季后赛中,公牛队先后将热队、尼克斯、魔术队和西部的超音速队斩落马下,以季后赛在15胜3负的夺冠。该赛季,乔丹先后将全明星赛MVP、常规赛MVP、总决赛MVP等荣誉尽收囊中,而库科奇作为成就这一系列传奇的关键球员,也拿到最佳第六人头衔。1998年总决赛第五场,恐怕是库科奇整个篮球生涯中最辉煌的一场比赛。是役,在皮蓬状态低迷的情况下,库科奇与乔丹并肩作战,他在第一节便砍下13分,最终拿下30分、6个篮板,力助球队获胜。但不可否认,公牛王朝无情地埋没了库科奇巅峰时期的赛场才华,乔丹的强大也令这位三度荣膺欧洲联赛MVP的传奇球星黯然失色。

事实上,在公牛王朝解体数年之后,乔丹在自己职业生涯的最后一个赛季也饱尝第六人之苦。由于在01-02赛季中途受伤,直接影响到球队战绩,故乔丹在02-03赛季开始前便宣布为节省体力,避免伤病,并为年轻人提供更大空间,将以第六人身份出战。赛季之初,乔丹的第六人策略效果显著,球队战绩飙升,但对为得分和荣誉而生的乔丹来说,他根本无法长期忍受坐板凳的感觉。最终,乔丹不仅要回了自己的首发位置,并重新确立了自己的场上领袖地位。随着一切变故的发生,乔丹骨子里无法遏制的个人英雄主义重新膨胀。但毕竟,彼时的乔丹已经40岁,其独断独行的代价只能是季后赛希望的破灭,球队的沉沦。由此可见,并非一个伟大的球员就可以胜任第六人之职。与出类拔萃的个人能力相比,第六人作为一个略具悲剧色彩的角色,需要的更是一种隐忍的胸怀。