马利克-蒙克,作为一名24岁的年轻后卫,他在2017年首轮第十一顺位进入联盟,在为黄蜂效力了四个赛季之后,在此前的休赛期以一份底薪合约加盟湖人。

从当时休赛期的消息来看,蒙克曾经表示他在那段时间里得不到任何球队的签约联系。而从现在来看,这几乎已经成为了洛杉矶湖人在休赛期最为可观的一笔引援操作。

在来到湖人之前,由于黄蜂后场上的人员拥挤,他在球队的位置上并没有得到太多机会。从一开始的肯巴-沃克、杰里米-兰姆,到特里-罗齐尔、格雷厄姆,再到后来的拉梅洛-鲍尔。

在这一众后卫群的夹缝之中,个人技术特点不明显的蒙克很难得到重点培养。在他为球队出战的281场比赛当中,仅仅只有一场比赛出现在首发名单当中,而在黄蜂的后续几个赛季里,他交出来的场均数据也不过只有9.1分2.2篮板1.9助攻。

虽然在球队里他得到的机会并不多,但是蒙克的个人进步还是相当明显的。作为一名持球能力突出的后卫,在上个赛季他的外线三分投篮命中率大幅上涨,从此前的28%突破了40%的优质水平线,而在这个基础之上他的其他数据也一直稳定在一个非常不错的水准。

但即使是这样,夏洛特黄蜂依然很难在后卫线上给予他充足的位置,最终还是让他以自由球员的身份离开了球队。考虑到他在球场之上的表现,蒙克这样的潜力新人原本应该是非常受其他球队追捧的,但现实却是自由市场上并没有太多和他相关的签约流言。

在当时,洛杉矶湖人是最主动愿意和我联系的球队,但当我知道除了湖人之外没有任何球队愿意和我洽谈时,这种情况给我带来的打击实在是有些太大了。

所以当我和球队真正达成合约之后,我一直在暗地里为自己加油,我一直在默默地等待着一个上场的机会,我要向所有人证明我值得留在这里,也值得一份更大的合约。

在进退维谷的局面之下,年轻的蒙克最终来到了老迈的洛杉矶湖人。从球员名单上来看,洛杉矶湖人的阵容星光四射,但是明星效应背后的问题却很大程度地限制了这支球队的前进步伐,这对于洛杉矶湖人来讲,确实有些失望。

但是,也恰恰因为球队目前的不顺利局面,年轻的蒙克才能够得到这么多的机会,迎来当下的爆发。

从现在来看,蒙克的确成为了湖人休赛季签约当中最亮点的一笔,但是在他自己的言论当中,也谈到了能够到达目前这样的局面,对他来讲有多么不容易。

“很多时候我也不知道对这样的事情该怎么想,我只能说这对于我们双方来讲就是老天注定的最好安排,随着时间的流逝,事情会慢慢好起来。我希望能够在自己的身上去赌一把,幸好最近我一直有好的表现,我想我会在后续一直把这样的出色状态保持下去。

当然肯定还是会有一些挑刺的球迷存在,但是我自己不会介意,因为我自己就是对自己最严格的那一个,我会不断去寻找到我自己的缺点,以希望能够在场上做到最好。

我也非常清楚,如果我能够调整好自己的心态,把握好自己的出场机会,那么所有人都能够看到我身上的优秀。不管主教练给予我的出场时间有多少,十分钟、二十分钟还是四十分钟,他们给予我信任,我必然能够用更好的表现去回应他们,就像现在的我一样。”

这是蒙克回忆自己加盟球队时一直到现在的心境变化,当他刚刚和球队达成签约时,外界有不少人表示年轻的蒙克恐怕很难胜任这支以争冠为目标的球队的角色安排。这件事也成为了鞭策他前进的重要因素。

在新赛季进入一月份之后,蒙克在大多数的比赛里都出现在了球队的首发阵容当中,他的场均出场时间几乎都在30分钟以上。截止到目前,他的场均数据为13分3.3篮板2.5助攻0.7抢断0.4盖帽,投篮命中率47.3%,三分球命中率41%,罚球命中率79%,在这样的优秀表现之下,场均仅仅只有1.3次失误。

特别是在进攻端的表现,在安东尼因为腿部伤势缺阵之后,他成为了球队在詹姆斯和戴维斯之后绝对的倚重。考虑到威斯布鲁克的糟糕表现,蒙克几乎成为了湖人在后场上最为值得信任的球员。

在此前湖人的赛后采访当中,主教练沃格尔曾经对近期表现出色的蒙克给予过评价:

我非常清楚当黄蜂放弃蒙克时他内心的想法,作为一名首轮被选中的球员,虽然他有着值得期待的潜力,但是却一直很难在以前的球队里寻找到适合自己的定位,此前他不太适应比赛节奏,很大程度上也就是来源于此。

他是场上一名非常有自信的球员,我们在上个赛季也看到了他在黄蜂打出来的出色表现,他向所有人证明了他能够在场上给予球队带来帮助,只不过他需要来到一只真正适合他的球队。我非常清楚他的能力,所以我们才会在休赛期寻找到他。

这不是沃格尔第一次和蒙克之间发生联系,在2017年选秀大会之前,当时的沃格尔正在担任奥兰多魔术队的主教练,当时他就非常看好蒙克,一直主张球队签下这名年轻后卫。

我一直以来都非常喜欢这位年轻后卫,他曾经转学到肯塔基大学,而在这里打球的经历,让我非常清楚地了解到了他。

在选秀大会之前,我就在奥兰多和他见过面,当时我就非常看好这名年轻球员,我曾经非常努力地去劝说球队拿到他。

虽然当时没有达成,但非常幸运的是在今年夏天我们再一次在这里相遇。就像他说的一样,在这样一支明星爆表的球队,我确实很难提前给他承诺什么东西,除开这些明星球员之外,大多数人身上所背负的都是底薪合同,他们都需要去努力争取才能够得到自己想要的东西。而现在来看,他确实也没有辜负我曾经的期待。

作为湖人阵容中为数不多的不需要詹姆斯帮忙就能够完成进攻的球员,他的出色表现很显然是未来湖人一份底薪合同难以留住的。如果球队管理层在后续没有其他的交易操作腾出薪资空间,他们也可以尝试以一份中产的合约来争取一下。

如果球队能够想办法清理掉后卫线上的威斯布鲁克,那么他们必然能够得到更为充足的薪资空间,蒙克将会成为他们在休赛期第一个需要关注的目标。至少一份合适的长期合约对他来讲并不会是太大的问题。